Todas las grandes compañías tecnológicas están buscando computadoras cuánticas como el próximo gran avance en informática. Los equipos de Google, Microsoft, Intel, IBM y varias startups y laboratorios académicos están compitiendo para convertirse en los primeros en alcanzar la supremacía cuántica , es decir, el punto donde una computadora cuántica puede ejecutar ciertos algoritmos más rápido que una computadora clásica.

Hoy, Google dijo que cree que Bristlecone, su último procesador cuántico, lo pondrá en un camino para alcanzar la supremacía cuántica en el futuro. El propósito de Bristlecone, dice Google, es proporcionar a sus investigadores un banco de pruebas «para investigar las tasas de error del sistema y la escalabilidad de nuestra tecnología de qubit , así como también aplicaciones en simulación cuántica , optimización y aprendizaje automático. »

Uno de los principales problemas que tienen que enfrentar todas las computadoras cuánticas es la tasa de error. Las computadoras cuánticas suelen funcionar a temperaturas extremadamente bajas (estamos hablando de milikelvins aquí) y están protegidas del entorno porque los bits cuánticos de hoy en día todavía son muy inestables y cualquier ruido puede provocar errores.

Debido a esto, los qubits en los procesadores cuánticos modernos (las versiones de computación cuántica de los bits tradicionales) no son realmente qubits únicos, pero a menudo una combinación de numerosos bits para ayudar a tener en cuenta posibles errores. Otro factor limitado en este momento es que la mayoría de estos sistemas solo pueden preservar su estado por menos de 100 microsegundos.

Los sistemas que Google demostró previamente mostraron una tasa de error del uno por ciento para la lectura, el 0.1 por ciento para un solo qubit y el 0.6 por ciento para las puertas de dos qubits .

Cada chip Bristlecone presenta 72 qubits. La suposición general en la industria es que se necesitarán 49 qubits para alcanzar la supremacía cuántica, pero Google también advierte que una computadora cuántica no se trata solo de qubits. «Operar un dispositivo como Bristlecone con un bajo error de sistema requiere la armonía entre una pila completa de tecnología que abarca desde software y electrónica de control hasta el propio procesador», escribe el equipo hoy. «Hacer esto bien requiere una cuidadosa ingeniería de sistemas en varias iteraciones».

El anuncio de hoy de Google ejercerá una nueva presión sobre otros equipos que también están trabajando en la construcción de computadoras cuánticas funcionales. Lo que es interesante sobre el estado actual de la industria es que todos están tomando diferentes enfoques.

Microsoft está actualmente un poco atrasado en que su equipo aún no ha producido un qubit, pero al mismo tiempo, una vez que lo hace, su enfoque , que es muy diferente al de Google, podría conducir rápidamente a una máquina de 49 qubits. Microsoft también está trabajando en un lenguaje de programación para computación cuántica.

IBM actualmente tiene una máquina de 50 qubits en sus laboratorios y permite a los desarrolladores jugar con una simulación basada en la nube de una computadora cuántica .